超乎想像的机器人:FIRST 机器人大赛如何助你做好未来职业准备

FIRST 机器人大赛 (FRC),通常被称作“大学脑力运动会”,参赛学生既能借此感受体育竞技的刺激,又能体味科学技术的严谨。在规则严格、资源和时间有限的情况下,各队学生需面对诸多挑战,如筹集资金、设计团队“品牌”、提高团队协作技巧、搭建机器人并编写机器人程序,使其执行预定的任务,与其他竞争对手一决高下。这是学生们能接触到的,最贴近现实的工程环境。

作为 FIRST 机器人的钻石级供应商,Digi-Key 感到由衷自豪,并且很高兴能为当地团队提供指导。这让我们有机会充分感受学生们对工程技术的喜爱,并帮助那些希望从事技术和工程类工作的学生做好潜在职业规划。

Michael McGrath 就是这样脱颖而出的。他是 Digi-Key 的电子技术员,也是曾参与 FIRST 机器人大赛的选手。由于对金属加工感兴趣,Michael 在高中时就参加了 FIRST。

“电子游戏里酷炫的古代盔甲和现实生活中奇妙的机械设备,让我对金属加工产生了兴趣。高中时的朋友告诉我,在这个俱乐部里,我们能够搭建机器人。我觉得能趁此机会学习更多金属加工和机械相关的知识,而 FIRST 带我走进了机械加工和自动化的世界。”

也许你会想,明明是对机械加工和自动化感兴趣,又怎么会进入一家专注于电子元器件的公司工作呢?话是没错,可关键还在于你认识了谁。

“团队中几位 Digi-Key 导师发现,我有意学习更多电子技术相关的知识,于是他们告诉我,Digi-Key 设立了奖学金,能为我提供一份兼职,并送我去本地大学学习电子技术。”

技术奖学金计划让 Michael 能够攻读电子技术与自动化系统程序学位。他很快发现,当初在 FIRST 花在机械及电气工程的时间为他打了一个好基础,让他能够轻松应对之后在 Digi-Key 的工作。

“加入小型 FIRST 机器人团队……无论是机器人设计、搭建,还是操纵,我在各个方面都得到了锻炼。我很想知道如何能够控制机器人,这让我开始对电子技术产生了好奇。 当年我在 FIRST 开始学习的技能,如团队合作、机械加工、CAD、电机控制和布线等,如今在我的电子与自动化日常工作中大为受用。”

对工程技术不感兴趣的人也可以参加 FIRST 机器人大赛。你一路上的收获远不止是培养职业兴趣这一项。Michael 谈了参加 FIRST 给他带来的其他好处。

“我交了不少朋友。FIRST 浓厚的学习氛围让我们对机械和电气工程有了初步的了解。我学会了如何在团队中发挥积极作用。团队成员们志同道合,积极应对挑战目标,密切配合,努力完成任务。这些都是意义非凡的经历。”

对于那些可能还在犹豫是否加入当地 FIRST 机器人团队的人,Michael 提出了一点小建议。

“如果你还不清楚自己对什么感兴趣,FIRST 可以帮你了解各个不同的领域,而这些领域都可能发展成你将来的事业。”

FIRST 注重实践,让年轻人有机会亲身体验工程师的“日常生活”。这样身临其境的学习能激发他们对技术的热情,甚至改变他们的人生,而 Digi-Key 很乐意为下一代工程师提供这种独特的机会。

关于此作者

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Kayla Krosschell 是公关和营销传播专员,2013 年加入 Digi-Key Electronics 团队。她在北达科他大学获得了大众传媒专业文学学士学位,并且是美国公共关系协会 (PRSA) 的会员。Kayla 目前的工作职责包括新闻稿撰写、媒体关系、整合营销活动、材料编写与校对、广告与网络文案以及社区外联。业余时间,Kayla 喜欢远行去参加北达科他大学的体育活动,偶尔也会小喝一两杯啤酒。

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